Interpretazione della transazione divisionale

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Ai fini dell’interpretazione di un negozio come transazione divisionale, nel quale la causa transattiva prevale su quella divisionale, non e’ possibile presumere la volonta’ di transigere con rinuncia ai propri diritti, sulla base della semplice consapevolezza della sproporzione delle quote o dei beni indicati nell’accordo divisorio, in mancanza non solo dell’aliquid datum aliquid retentum, ma anche di un mero disaccordo tra gli eredi e di qualsiasi espressa rinuncia o menzione della volonta’ di comporre future controversie.

Corte di Cassazione, Sezione 2 civile Ordinanza 22 marzo 2019, n. 8240

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SECONDA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. MANNA Felice – Presidente

Dott. ORICCHIO Antonio – Consigliere

Dott. TEDESCO Giuseppe – Consigliere

Dott. BESSO MARCHEIS Chiara – Consigliere

Dott. VARRONE Luca – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso 1679/2015 proposto da:

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS);

– ricorrenti –

contro

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende;

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende;

– controricorrenti –

e contro

(OMISSIS), (OMISSIS)

IN LIQUIDAZIONE;

– intimati –

avverso la sentenza n. 6377/2013 della CORTE D’APPELLO di ROMA, depositata il 26/11/2013;

udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio del 21/11/2018 dal Consigliere Dott. LUCA VARRONE.

FATTO E DIRITTO

RILEVATO CHE:

1. (OMISSIS) conveniva in giudizio dinanzi al Tribunale di Velletri i germani (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS) e la (OMISSIS) per ottenere lo scioglimento della comunione ereditaria relativamente a tre beni immobili: un locale adibito a forno di panificazione, un appartamento e un locale garage tutti siti in (OMISSIS) (prov. di (OMISSIS)), chiedendo l’attribuzione in natura dei beni in conformita’ alla scrittura privata del 15 gennaio 1999, con imputazione dei conguagli dovuti previa determinazione del valore locativo dei beni.

2. Si costituivano (OMISSIS) e (OMISSIS) i quali eccepivano che, in base alla scrittura privata del 15 gennaio 1999, si era gia’ proceduto alla divisione dei beni e la condizione della voltura della licenza si era realizzata, e chiedevano, in via riconvenzionale, l’esecuzione ex articolo 2932 c.c., della scrittura privata del 15 gennaio 1999.

La domanda riconvenzionale veniva dichiarata inammissibile e (OMISSIS) e (OMISSIS) la riproponevano con citazione. Nell’ambito di tale giudizio (OMISSIS) proponeva a sua volta domanda riconvenzionale condizionata di rescissione della divisione per lesione oltre il quarto, in considerazione dell’evidente sproporzione tra le quote formate in virtu’ della scrittura privata della quale veniva richiesta l’esecuzione ex articolo 2932 c.c..

3. Il giudice di primo grado, riuniti i giudizi, riteneva la richiesta di rescissione per lesione tempestiva perche’ nel corso di causa si era verificata un’ipotesi assimilabile a quella prevista dall’articolo 168 bis c.p.c., comma 5, e il termine di costituzione di (OMISSIS) doveva essere determinato con riferimento all’udienza del 16 dicembre 2002.

Dopo l’espletamento di una consulenza tecnica d’ufficio il Tribunale dichiarava lo scioglimento della comunione ereditaria tra le parti, assegnava in proprieta’ indivisa ai signori (OMISSIS) e (OMISSIS) l’unita’ immobiliare: locale commerciale con annesso forno sito in (OMISSIS), posto al piano terra; assegnava in proprieta’ esclusiva a (OMISSIS) l’appartamento sito in (OMISSIS) al primo piano; assegnava in proprieta’ esclusiva a (OMISSIS) il locale garage sito in (OMISSIS), con annessa area pertinenziale; condannava (OMISSIS) al pagamento in favore di (OMISSIS) a titolo di conguaglio della somma di Euro 32.148,33, oltre interessi legali dalla sentenza fino al saldo; condannava (OMISSIS) al pagamento in favore di (OMISSIS), a titolo di conguaglio, della somma di Euro 32.148,33 oltre interessi legali dalla sentenza fino al saldo; condannava (OMISSIS) al pagamento in favore di (OMISSIS), a titolo di conguaglio, della somma di Euro 91.382,73, oltre interessi legali dalla sentenza al saldo; in accoglimento della domanda riconvenzionale spiegata da (OMISSIS) dichiarava la rescissione per lesione della divisione effettuata tra i condividenti con scrittura privata del 15 gennaio 1999, rigettava le restanti domande avanzate da (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS).

4. Avverso la suddetta sentenza proponevano appello (OMISSIS) e (OMISSIS), si costituiva (OMISSIS) che proponeva appello incidentale. La Corte d’Appello, con sentenza ex articolo 281 sexies c.p.c., dichiarava fondati gli appelli e, in riforma dell’impugnata sentenza, dichiarava i fratelli (OMISSIS) e (OMISSIS) comproprietari al 50% del locale commerciale, (OMISSIS) proprietario dell’appartamento, (OMISSIS) proprietario del locale garage con condanna di quest’ultimo al pagamento dei 2/3 delle spese di lite del primo e secondo grado in favore dei fratelli (OMISSIS) e (OMISSIS) e dei 2/3 delle spese del secondo grado in favore del fratello (OMISSIS). Successivamente, con procedimento di correzione dell’errore materiale, la Corte d’Appello disponeva che le spese di lite non fossero a carico di (OMISSIS) bensi’ di (OMISSIS).

4.1 I giudici del gravame ritenevano inammissibile l’azione di rescissione proposta da (OMISSIS), in quanto l’atto del 15 gennaio 1999 costituiva una transazione divisionale e non una divisione transattiva.

La qualificazione giuridica di tale contratto costituiva un presupposto dell’azione e doveva essere effettuata anche d’ufficio. Gli odierni appellanti avevano proposto in primo grado l’azione ex articolo 2932, e non erano onerati dall’eccepire espressamente l’inammissibilita’ dell’azione di rescissione della divisione proposta in via riconvenzionale, non essendo questa un’eccezione in senso stretto.

La decisione della Corte d’Appello richiamava la giurisprudenza di legittimita’ secondo la quale la distinzione tra transazione divisionale e divisione transattiva si fonda sulla consapevolezza delle parti della differenza delle attribuzioni patrimoniali o delle quote e, dunque, quando non si sia proceduto al calcolo delle proporzioni corrispondenti, si e’ in presenza di una transazione divisionale non soggetta a rescissione.

Nella specie, dall’esame della scrittura privata emergeva chiaramente che i beni per la loro natura e destinazione fossero manifestamente di diverso valore e che tale diversita’ era nota a tutti gli eredi, tra loro fratelli, che avevano stipulato l’atto, essendo i beni situati nello stesso Comune di (OMISSIS).

Pertanto, poteva ragionevolmente escludersi che vi fosse un’inconsapevole sproporzione della ripartizione dei beni e, in tale contesto, l’esclusione della previsione di un conguaglio in denaro era confermativa della natura di transazione divisionale dell’atto, il cui effetto traslativo si era realizzato in virtu’ della scrittura privata, tanto che espressamente si precisava che la sentenza aveva natura dichiarativa e non costitutiva.

5. Avverso la suddetta sentenza ha proposto ricorso per cassazione (OMISSIS).

6. (OMISSIS) e (OMISSIS) hanno resistito con controricorso.

CONSIDERATO CHE:

1. Il primo motivo di ricorso e’ cosi’ rubricato: violazione e falsa applicazione degli articoli 115 e 116 c.p.c., articoli 1362, 1363 e 763 c.c., e articolo 764 c.c., comma 2, nonche’ omesso esame di un fatto decisivo per il giudizio oggetto di discussione tra le parti con riferimento all’articolo 360 c.p.c., nn. 3 e 5.

Il ricorrente ritiene violate le sopra indicate norme interpretative e poiche’ tale violazione sarebbe legata all’omessa valutazione di fatti che, se presi in considerazione, avrebbero portato ad una loro diversa interpretazione, deduce un unico motivo sull’assunto che le due violazioni sarebbero tra loro ontologicamente collegate.

Esso attiene alla qualificazione giuridica data all’atto del 15 gennaio del 1999, intesa come transazione divisionale.

Secondo il ricorrente tale interpretazione sarebbe errata, perche’ non tiene conto del complesso delle circostanze e dei comportamenti delle parti, che giustificherebbero la diversa qualificazione di divisione transattiva e non di transazione divisionale da dare alla scrittura privata.

Inoltre, la Corte d’Appello avrebbe omesso di considerare i fatti che avevano determinato il ricorrente a sottoscrivere l’atto di divisione, come ammessi da (OMISSIS), prima del cambio del difensore e della relativa linea di difesa.

L’articolo 1362 c.c., invece, impone di valutare l’effettiva volonta’ delle parti anche in base al loro comportamento successivo alla conclusione del contratto, mentre l’articolo 1363 c.c., precisa che le clausole contrattuali devono essere interpretate le une per mezzo delle altre.

Cio’ premesso, dall’esame della scrittura privata del 15 gennaio 1999 si desume che essa era finalizzata, oltre che all’attribuzione dei cespiti, in particolare alla regolarizzazione della licenza necessaria per il lecito esercizio dell’attivita’ di panificazione nei locali adibiti a forno, alla cui risoluzione era condizionato l’intero assetto di interessi in essa disciplinata.

Non avendo il ricorrente ricevuto alcuna donazione o altra forma di liberalita’, ne’ prima della morte del de cuius, ne’ successivamente a seguito della divisione, non si riscontra alcuna valida ragione da parte sua per accettare una cosi’ evidente disparita’ di trattamento, se non quella dettata dal rapporto affettivo con i fratelli e dal fatto che intendeva agevolare il lecito esercizio dell’attivita’ del forno, fatti salvi i dovuti conguagli.

In sostanza l’impegno scritto doveva garantire ai fratelli (OMISSIS) e (OMISSIS) l’attribuzione dei locali dove esercitavano l’attivita’ di panificazione e all’altro fratello (OMISSIS) l’appartamento che aveva ristrutturato.

Il ricorrente, in buona fede, aveva accettato di sottoscrivere l’atto, fatti salvi i relativi.

Mancava pertanto, la volonta’ di chiudere in via transattiva la vicenda divisionale, circostanza questa che la Corte d’Appello ha omesso del tutto di valutare, limitandosi ad interpretare la scrittura privata solo sulla base della proporzionalita’ o meno delle quote, travisandone il senso e la finalita’.

1.2 Il motivo e’ fondato.

Le censure poste dal ricorrente hanno ad oggetto l’interpretazione della scrittura privata con la quale i fratelli (OMISSIS) si erano accordati per lo scioglimento della comunione sui beni ricevuti in eredita’ dal padre.

In sintesi, cio’ che e’ in contestazione e’ la natura di tale atto: secondo il ricorrente si tratta di un progetto di divisione, non ancora compiuto in tutti i suoi elementi costitutivi, destinato ad essere integrato con la previsione di conguagli, che, in ogni caso, devono ritenersi gia’ implicitamente ricompresi nel testo della scrittura.

Si’ verte, pertanto, nel campo dell’ermeneutica negoziale, in presenza della quale il sindacato di questa Corte e’ limitato soltanto ai profili relativi all’inosservanza dei canoni legali di interpretazione, salvo il diverso profilo dell’omesso esame di un fatto decisivo per il giudizio che sia stato oggetto di discussione tra le parti.

Cio’ premesso, nel caso di specie, i giudici del gravame hanno posto l’accento esclusivamente sulla sproporzione del valore dei beni, affermando che tale sproporzione era talmente evidente da essere necessariamente nota agli eredi.

Poiche’ il discrimen tra la transazione divisionale e la divisione transattiva risiede appunto nella sproporzione dei beni, l’atto stipulato non poteva che essere qualificato alla stregua del primo dei due termini messi a confronto.

1.3 Osserva Questa Corte che il giudice del gravame, nell’indagare la reale volonta’ delle parti, avrebbe dovuto tener conto, ai sensi dell’articolo 1362 c.c. e ss., del tenore letterale della scrittura privata, unitamente al complesso delle circostanze e dei comportamenti delle parti.

Secondo l’orientamento consolidato di questa Corte, infatti, “nell’interpretazione del contratto, il criterio letterale e quello del comportamento delle parti, anche successivo al contratto medesimo ex articolo 1362 c.c., concorrono, in via paritaria, a definire la comune volonta’ dei contraenti.

Ne consegue che il dato letterale, pur di fondamentale rilievo, non e’, da solo, decisivo, atteso che il significato delle dichiarazioni negoziali puo’ ritenersi acquisito esclusivamente al termine del processo interpretativo che deve considerare tutti gli ulteriori elementi, testuali ed extratestuali, indicati dal legislatore, anche quando le espressioni appaiano di per se’ non bisognose di approfondimenti interpretativi, dal momento che un’espressione prima facie chiara puo’ non apparire piu’ tale se collegata alle altre contenute nella stessa dichiarazione o posta in relazione al comportamento complessivo delle parti” (Sez. L -, Sent. n. 24560 del 2016).

La Corte d’appello ha violato entrambi i criteri interpretativi, sia quello letterale, che quello derivante dal comportamento anche processuale delle parti.

In particolare, risulta erroneo: l’aver valutato la sola alternativa secca tra divisione transattiva e transazione divisoria, senza valutare ipotesi terze quali il negozio preparatorio di divisione; l’aver optato per la soluzione della transazione divisoria senza tener conto ne’ del tenore letterale della scrittura privata ne’ della condotta successiva delle parti, ancorche’ quest’ultima risultasse accertata dalla stessa sentenza d’appello;

l’avere omesso di considerare che l’unico elemento apprezzato come decisivo (la cosciente sproporzione del valore dei cespiti) e’ significativo solo a patto di escludere motivatamente la suddetta ipotesi terza, cioe’ il negozio preparatorio di divisione, il quale proprio per la sua natura non definitiva osta ad un giudizio di tal fatta, richiedendo ulteriori accordi sui conguagli.

Con riferimento al criterio letterale, infatti, nella scrittura privata non si rinviene alcuna espressione volta a manifestare la volonta’ di risolvere in via transattiva l’insorgere di future controversie aventi ad oggetto la divisione ereditaria e, tantomeno, si rinviene alcuna rinuncia a far valere i propri diritti, pur essendo, l’atto negoziale, di data antecedente al sorgere anche di una soltanto di tali circostanze.

Quel che emerge e’ la volonta’ di procedere alla divisione con una preliminare assegnazione dei beni oggetto della comunione in relazione alle personali aspettative, com’e’ naturale tra fratelli, senza alcuna animosita’ o litigiosita’.

Peraltro, questa Corte gia’ in passato ha affermato proprio con riferimento agli accordi divisionali che: “al fine di escludere la rescindibilita’ dell’atto di divisione ai sensi dell’articolo 764 c.c., comma 2, non e’ sufficiente accertare che essa contenga una contestuale transazione, ma occorre anche accertare che quest’ultima, regolando ogni controversia, anche potenziale, in ordine alla determinazione delle porzioni corrispondenti alle quote, abbia riguardato proprio le questioni costituenti il presupposto e l’oggetto dell’azione di rescissione (Sent. n. 3396 del 1981).

Inoltre, la Corte d’Appello ha omesso di valutare anche il fatto che non fosse stata effettuata alcuna stima dei beni, anche tale circostanza induce a ritenere mancante l’intento transattivo.

1.5 Come si e’ detto, risulta violato anche l’ulteriore criterio interpretativo della ricerca della volonta’ negoziale desumibile dal comportamento delle parti. Infatti, nella specie, il complessivo comportamento dei fratelli (OMISSIS) depone nel senso che la loro reale volonta’, al momento della stipula della scrittura privata del 15 gennaio 1999, non fosse quella di porre fine alla comunione ereditaria, risolvendo definitivamente le future controversie, quanto piuttosto quello di formalizzare un accordo preparatorio della divisione.

In particolare, oltre alla mancata stima, alla mancata indicazione del valore dei beni e alla mancata manifestazione della volonta’ di transigere, deve evidenziarsi che nella scrittura privata si rimandava ad un atto da stipularsi davanti il notaio dopo l’avverarsi della condizione relativa alla voltura della licenza di panificazione.

Infatti, gli stessi controricorrenti, in primo grado avevano agito in giudizio ex articolo 2932 c.c., intendendo, quindi, l’atto da loro sottoscritto, come un accordo preliminare di divisione. Inoltre, il fratello (OMISSIS), nelle sue prime difese, aveva condiviso le ragioni del fratello (OMISSIS), salvo poi cambiare difensore e linea di difesa.

1.6 Deve, infine, ribadirsi che gli accordi c.d. “paradivisori”, volti alla formazione di porzioni dei beni da assegnare a determinate condizioni, pur non producendo l’effetto distributivo dei beni stessi, tipico del contratto di divisione, hanno finalita’ preparatoria di quest’ultimo, ovvero – ove insorgano successivi contrasti su punti non risolti col negozio stesso – del provvedimento del giudice.

Tali accordi secondo la giurisprudenza di legittimita’, una volta perfezionati, possono essere revocati o risolti solo col consenso unanime delle parti contraenti e possono essere impugnati con i mezzi di annullamento previsti per i contratti in genere, ma dagli stessi non si puo’ recedere unilateralmente.

Dunque, deve ammettersi anche la loro rescindibilita’ ex articoli 763 e 764 c.c., per lesione oltre il quarto.

D’altra parte, attribuire esclusivo ed automatico rilievo all’evidente sproporzione dei beni oggetto dell’accordo divisorio, comporta come effetto del tutto ingiustificato, quello di rendere impossibile la proposizione della azione di rescissione nella quasi totalita’ dei casi e, comunque, ogni qual volta la lesione della parte e’ di maggiore portata.

La rescissione ex articolo 763 c.c., infatti, si differenzia dall’azione di rescissione ordinaria, perche’ non richiede l’elemento soggettivo dell’approfittamento dello stato di bisogno e, come si e’ detto, riduce la lesione rilevante dalla misura della meta’ a quella di un quarto. Sulla base di tali presupposti, pertanto, se l’elemento discriminante per individuare la causa transattiva del negozio fosse esclusivamente la proporzionalita’ dei beni, risulterebbe sempre preclusa la rescissione per lesione oltre il quarto, che appunto presuppone una sproporzione della quale la parte difficilmente potrebbe rivendicare l’inconsapevolezza.

Deve dunque affermarsi il seguente principio di diritto: “Ai fini dell’interpretazione di un negozio come transazione divisionale, nel quale la causa transattiva prevale su quella divisionale, non e’ possibile presumere la volonta’ di transigere con rinuncia ai propri diritti, sulla base della semplice consapevolezza della sproporzione delle quote o dei beni indicati nell’accordo divisorio, in mancanza non solo dell’aliquid datum aliquid retentum, ma anche di un mero disaccordo tra gli eredi e di qualsiasi espressa rinuncia o menzione della volonta’ di comporre future controversie”.

2. Il secondo motivo di ricorso e’ cosi’ rubricato violazione e falsa applicazione degli articoli 115 e 116 c.p.c., articoli 713, 1362, 1363 e 2932 c.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 3.

Secondo la Corte d’Appello l’effetto traslativo si era realizzato per effetto della scrittura privata. Esso, al contrario, richiedeva un successivo atto di divisione e, a prescindere dalla natura o meno della scrittura stessa non vi era dubbio che essa non costituiva titolo divisorio. Le controparti, peraltro, non avevano agito ex articolo 2932 c.c..

Secondo il ricorrente, la scrittura privata doveva qualificarsi come preliminare di divisione e, come tale, poiche’ la domanda ex articolo 2932 c.c., non era stata riproposta in appello, si era creata una sorta di acquiescenza non piu’ recuperabile.

Il ricorrente ribadisce di aver eccepito la novita’ delle conclusioni delle domande di cui all’appello di (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS) e la Corte d’Appello, in risposta a tale eccezione, aveva ritenuto che la qualificazione giuridica del contratto di divisione transattiva costituisse un presupposto stesso dell’azione e, dunque, potesse essere effettuata d’ufficio dal giudice: gli appellanti avendo promosso in primo grado l’azione ex articolo 2932 c.c., non erano onerati dall’eccepire l’inammissibilita’ dell’azione di rescissione della divisione proposta in via riconvenzionale, non trattandosi di eccezione in senso stretto.

3. Il terzo motivo di ricorso e’ cosi’ rubricato: violazione e falsa applicazione dell’articolo 91 c.p.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 3.

Il giudice di appello aveva compensato ben 1/3 delle spese legali, invece, stante l’incertezza sull’interpretazione dell’atto del 15 gennaio del 1999 avrebbe dovuto compensare integralmente le spese.

4. Il secondo e il terzo motivo sono assorbiti dall’accoglimento del primo motivo.

5. In conclusione in accoglimento del primo motivo di ricorso la sentenza deve essere cassata con rinvio ad altra sezione della Corte d’Appello di Roma, che provvedera’ anche sulle spese del giudizio di Cassazione.

P.Q.M.

La Corte, accoglie il ricorso cassa la sentenza impugnata e rinvia ad altra sezione della Corte d’Appello di Roma che provvedera’ anche sulle spese del giudizio di cassazione.

Laureato nell’anno accademico 2012/2013 all’Università degli Studi di Napoli Federico II, con una tesi in diritto bancario intitolata “Le nuove garanzie bancarie”. Sono iscritto all’ordine degli avvocati di Torre Annunziata, dal maggio del 2013, immediatamente dopo aver conseguito la laurea ed ho superato l’esame di abilitazione all’esercizio della professione forense nel novembre del 2015. Ho inoltre seguito il 1° Corso per curatore fallimentare e commissario giudiziale tenuto dal consiglio dell’ordine degli avvocati di Torre Annunziata nel 2016. La sede principale della mia attività professionale è in Sorrento, ma esercito la professione di avvocato su tutto il territorio italiano

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