Litisconsorzio necessario giudizio divisione mortis causa

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Infatti, ai sensi dell’articolo 784 c.p.c., la divisione mortis causa deve essere compiuta con la partecipazione di tutti i condividenti e, a tal fine, tutti devono partecipare al giudizio, versandosi in un caso tipico di litisconsorzio necessario, per espressa previsione del citato articolo e, ancor prima, per evidenti ragioni di logica giuridica. La qualita’ di litisconsorti necessari di tutti i condividenti permane in ogni stato e grado del processo, indipendentemente dall’attivita’ e dal comportamento di ciascuna parte.

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Corte di Cassazione|Sezione 2|Civile|Ordinanza|20 agosto 2019| n. 21510

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SECONDA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. MANNA Felice – Presidente

Dott. GORJAN Sergio – Consigliere

Dott. CORRENTI Vincenzo – Consigliere

Dott. CARRATO Aldo – rel. Consigliere

Dott. CASADONTE Annamaria – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

(articolo 380-bis.1 c.p.c.)

sul ricorso (iscritto al N. R.G. 24936/’15) proposto da:

(OMISSIS), (C.F.: (OMISSIS)) e (OMISSIS) (C.F.: (OMISSIS)), rappresentati e difesi, in forza di procura speciale in calce al ricorso, dagli Avv.ti (OMISSIS) ed elettivamente domiciliata presso lo studio del secondo, in (OMISSIS);

– ricorrenti –

contro

(OMISSIS), (C.F.: (OMISSIS)), rappresentato e difeso, in virtu’ di procura speciale in calce al controricorso, dagli Avv.ti (OMISSIS) ed elettivamente domiciliato presso lo studio dell’Avv. (OMISSIS), in (OMISSIS);

– controricorrente –

Avverso la sentenza della Corte di appello di Brescia n. 348/2015, depositata il 17 marzo 2015 (non notificata).

RILEVATO IN FATTO

1. Con atto di citazione del gennaio 2012 (OMISSIS) proponeva appello nei confronti di (OMISSIS) e (OMISSIS) avverso la sentenza del Tribunale di Bergamo n. 2088/2011, che – avuto riguardo alla successione di (OMISSIS) (a cui era premorto il coniuge e deceduta senza figli “ab intestato”), in ordine alla quale era intervenuta una divisione tra gli eredi (alcuni dei quali succeduti per rappresentazione) – aveva rigettato la domanda dell’attore da qualificarsi come richiesta di “restituzione” per indebito arricchimento degli altri condividenti avendo lo stesso (OMISSIS) prestato il suo consenso al negozio divisorio, con la conseguente insussistenza dei presupposti per la configurazione di un ingiustificato arricchimento in suo danno.

2. Nella costituzione degli appellati la Corte di appello di Brescia, con sentenza n. 348/2015, accoglieva il gravame e, per l’effetto, condannava (OMISSIS) e (OMISSIS) a pagare all’appellante, per i titoli dedotti in giudizio, l’importo di Euro 14.151,31, oltre interessi legali a far data dal 17 settembre 2005 al saldo.

A sostegno dell’adottata pronuncia la suddetta Corte riteneva che, di fronte ad una ripartizione dei cespiti avvenuta bonariamente, ma in base a presupposti erronei, ed in virtu’ dell’assenza totale di qualsiasi prova di una rinuncia del (OMISSIS) ai propri diritti, l’appello di quest’ultimo andava accolto, con la condanna di ciascuno degli appellati a pagare la somma innanzi indicata, oltre ai menzionati accessori.

3. Avverso la sentenza di secondo grado hanno proposto ricorso per cassazione il (OMISSIS) e il (OMISSIS), affidandolo a due motivi, al quale ha resistito con controricorso l’intimato (OMISSIS).

I difensori di entrambe le parti hanno depositato memoria ai sensi dell’articolo 380-bis.1 c.p.c., ma quella dei ricorrenti risulta depositata in data 21 marzo 2019 e, quindi, oltre il termine indicato in detta norma (dieci giorni prima dell’adunanza camerale fissata, nello specifico, per il 28 marzo 2019);

essa e’, percio’, tardiva. E’ appena il caso, inoltre, di evidenziare che, nella sua memoria, la difesa del (OMISSIS), ha attestato il sopravvenuto decesso del suo assistito (producendo anche il relativo certificato di morte), ma – per giurisprudenza costante di questa Corte (cfr., tra le tante, Cass. SU n. 14385/2007, Cass. n. 22624/2011 e Cass. n. 1757/2016) – detto evento e’ inidoneo a determinare un effetto interruttivo del giudizio di legittimita’.

CONSIDERATO IN DIRITTO

1. Con il primo motivo i ricorrenti hanno dedotto – ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3 – la violazione e/o falsa applicazione degli articoli 112 e 189 c.p.c., nella parte in cui con l’impugnata sentenza era stata ritenuta non rinunciata la domanda avente ad oggetto la divisione ereditaria in ragione del fatto che all’udienza del 4 maggio 2011 entrambe le parti – su richiesta del giudice di chiarimenti in ordine alla qualificazione della domanda, ovvero se si trattasse di mera causa restitutoria oppure di scioglimento di comunione ereditaria e/o di divisione tra eredi – qualificavano giuridicamente l’azione come riconducibile alla fattispecie dell’indebito arricchimento.

2. Con il secondo motivo i ricorrenti hanno, in via subordinata, denunciato sempre in relazione all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3 – la violazione e/o falsa applicazione degli articoli 1965, 1966 e 761 c.c., oltre che degli articoli 115 e 116 c.p.c., con riferimento alla non rilevata rinuncia – nell’impugnata sentenza – ad esperire l’azione di illegittimita’ della divisione consensualmente effettuata tra le parti.

3. Rileva il collegio che occorre, in via pregiudiziale, procedere all’individuazione dell’effettivo oggetto della controversia per stabilire le eventuali conseguenze che ne derivano sul piano processuale.

Orbene, a tale scopo, si impone di verificare quali fossero state le domande effettivamente proposte originariamente (e in quale rapporto esse si ponevano tra loro) dal (OMISSIS) e quali, poi, quelle definitivamente fissate in sede di precisazione delle conclusioni.

A tal proposito, da quanto emerge dalla stessa sentenza di appello qui impugnata, si evince, invero, che la domanda principale formulata in primo grado fosse quella di accertamento e condanna degli obbligati alla reintegra nei diritti ereditari spettanti al (OMISSIS) (indipendentemente da una regolazione bonaria degli effetti successori intervenuta in dipendenza di una pregressa divisione stragiudiziale tra le parti, della quale, anzi, l’attore aveva chiesto la declaratoria di illegittimita’) e che, solo in via subordinata, fosse stata proposta l’azione di indebito arricchimento, con la puntualizzazione che tali domande erano state ribadite anche in sede di precisazione delle conclusioni, senza che potessero aver alcun rilievo le delucidazioni delle parti operate all’udienza del 4 maggio 2001 dinanzi al Tribunale.

Del resto la circostanza che le conclusioni precisate fossero quelle ritenute dalla Corte di appello e’ dimostrato anche dal richiamo delle stesse a sostegno del motivo di appello (v. pag. 13 controricorso).

Pertanto, sulla scorta del complessivo petitum dedotto in giudizio era certamente errata la qualificazione compiuta dal giudice di primo grado dell’azione proposta con la domanda introduttiva come “azione di restituzione” (oltretutto ricondotta ad un non configurabile – sul piano giuridico – “indebito arricchimento”), tenendo conto della circostanza che la stessa era stata formulata subordinatamente alla eventuale insussistenza delle condizioni per l’accoglimento di quella principale di riconoscimento dei diritti ereditari dell’attore, previo accertamento della illegittimita’ della divisione consensuale che, in un primo momento, era stata posta in essere dai condividenti in sede extragiudiziale.

Ne’, come anticipato, poteva avere alcun valore la precisazione che le parti avevano compiuto, su sollecitazione del Tribunale (per il tramite dei rispettivi difensori all’udienza del 4 maggio 2001), circa la riconducibilita’ dell’azione a quella di restituzione, posto che – sulla base del deductum definitivamente fissato in sede di precisazione delle conclusioni (restando irrilevanti le eventuali variazioni apportate in sede di comparse conclusionali e di memorie di cui all’articolo 190 c.p.c.: cfr., da ultimo, Cass. n. 5402/2019) e rilevato che il potere di qualificazione della domanda giudiziale spetta esclusivamente al giudice all’atto della decisione – lo stesso non avrebbe potuto ritenere rinunciata la domanda principale comunque implicante una pronuncia di merito sulla divisione ereditaria (che, per l’appunto, era stata reiterata in sede di precisazione delle conclusioni), ancorche’ avanzata da parte del (OMISSIS) nella formulazione di “reintegra nei diritti ereditari”.

A tale scopo si rimarca che il giudice del merito – premesso il pacifico principio che, nell’interpretazione della domanda giudiziale, egli incontra un duplice ordine di limiti, consistente nel rispetto del principio della corrispondenza tra il chiesto ed il pronunciato e nel divieto di sostituire d’ufficio un’azione diversa da quella espressamente e formalmente proposta – deve, a tal fine, tenere conto dei limiti oggettivi della domanda, quali risultano non soltanto dal contenuto dell’atto introduttivo del giudizio, ma anche – e (si noti) solo da esse in via definitiva – dalle conclusioni definitive precisate dopo la chiusura dell’istruzione, poste in relazione con la citazione e con le eventuali modifiche e trasformazioni delle conclusioni originarie.

Cio’ posto, ne deriva che siffatto inquadramento della “dinamica dello svolgimento del giudizio” nella vicenda in questione avrebbe, quindi, dovuto comportare la indispensabile conseguenza di garantire – ai sensi dell’articolo 102 c.p.c. – il rispetto del litisconsorzio necessario tra tutti gli aventi diritto legittimati a partecipare al giudizio divisorio, donde l’illegittimita’ dell’estromissione disposta dal giudice di prime cure delle convenute (OMISSIS) e (OMISSIS) (poi nemmeno evocate in appello), nei cui confronti era intervenuta rinuncia agli atti del giudizio da parte dell’attore con asserita accettazione delle predette destinatarie di tale espressione di volonta’.

Pertanto, il giudice di appello – sulla base della sua corretta riqualificazione della domanda originaria (non ravvisando la rinuncia a quella di natura ereditaria con necessarie implicazioni decisorie relative alla divisione del compendio del “de cuius”, in tal senso non cogliendo nel segno il primo motivo dei ricorrenti) – avrebbe dovuto rilevare l’ineludibilita’ della necessaria osservanza dell’integrita’ del contraddittorio tra tutti i condividenti fino alla decisione e, quindi, l’illegittimita’ dell’estromissione delle due coeredi disposta nel corso del giudizio di primo grado, che, invece, avrebbero dovuto indispensabilmente continuare a partecipare al giudizio (cfr., ad es., Cass. n. 4353/1980, Cass. n. 6735/1986 e Cass. n. 7954/1998).

Questo effetto, invero, viene a verificarsi – in generale – anche indipendentemente dalla possibile incidenza o meno, sul merito della controversia, della possibile divisione bonaria intervenuta tra le parti al di fuori del processo, che, in linea di principio, non e’ esclusa (v. Cass. n. 8946/2009), poiche’ sia le divisioni transattive che le transazioni divisorie possono essere idonee a realizzare, al contempo, gli obiettivi dello scioglimento della comunione e quelli della cessazione o prevenzione della litigiosita’ tra gli eredi (anche quando essi si accordino, eventualmente, sull’attribuzione delle porzioni, senza procedere al calcolo delle proporzioni corrispondenti alle quote: cfr. Cass. n. 1029/1994).

Infatti, ai sensi dell’articolo 784 c.p.c., la divisione mortis causa deve essere compiuta con la partecipazione di tutti i condividenti e, a tal fine, tutti devono partecipare al giudizio, versandosi in un caso tipico di litisconsorzio necessario, per espressa previsione del citato articolo e, ancor prima, per evidenti ragioni di logica giuridica. La qualita’ di litisconsorti necessari di tutti i condividenti permane in ogni stato e grado del processo, indipendentemente dall’attivita’ e dal comportamento di ciascuna parte.

Pertanto, in definitiva, non avendo – sulla scorta della esatta identificazione dell’oggetto della domanda introduttiva principale (da non ritenersi rinunciata) – la Corte di appello avrebbe dovuto provvedere alla rimessione della causa al primo giudice ai sensi dell’articolo 354 c.p.c., comma 1, dovendo rilevare che i due predetti litisconsorti necessari (poi non partecipanti neanche al giudizio di secondo grado, siccome non chiamativi) non avrebbero potuto essere estromessi dallo stesso giudice nel corso dello svolgimento della causa in primo grado.

Nei casi di litisconsorzio necessario, infatti, l’esigenza di integrita’ del contraddittorio si impone fin dal momento della vocatio in ius (e tale va mantenuta per l’intero corso del processo), con la conseguenza che, ove la prima sentenza sia stata pronunciata a contraddittorio non integro (e cio’ anche a seguito di intervenuta estromissione indebita, come nella fattispecie qui in esame), il giudice di primo grado deve essere nuovamente investito della piena cognizione della causa (cfr., ex multis, Cass. n. 1535/2010, Cass. n. 7998/2012 e Cass. n. 12959/2014).

In difetto, quindi, della mancata necessaria pronuncia processuale da parte del giudice di appello in virtu’ del citato articolo 354 c.p.c., comma 1, e’ questa Corte che deve provvedervi ai sensi dell’articolo 383 c.p.c., comma 3: il collegio, quindi, decidendo sul ricorso, deve cassare la sentenza impugnata e rinviare la causa al giudice di primo grado (proprio per effetto dell’indispensabilita’ di garantire il litisconsorzio necessario tra tutti i condividenti, senza la possibilita’ di estromissione di uno o piu’ degli stessi), davanti al quale le parti hanno l’onere di riassumerla nel termine stabilito dall’articolo 353 c.p.c., comma 2, (richiamato dal medesimo articolo 354, comma 3) e che statuira’ anche sulle complessive spese del giudizio.

P.Q.M.

La Corte, decidendo sul ricorso, cassa la sentenza impugnata e rinvia la causa, anche per la regolazione delle complessive spese del giudizio, al Tribunale di Brescia, quale giudice di primo grado.

Laureato nell’anno accademico 2012/2013 all’Università degli Studi di Napoli Federico II, con una tesi in diritto bancario intitolata “Le nuove garanzie bancarie”. Sono iscritto all’ordine degli avvocati di Torre Annunziata, dal maggio del 2013, immediatamente dopo aver conseguito la laurea ed ho superato l’esame di abilitazione all’esercizio della professione forense nel novembre del 2015. Ho inoltre seguito il 1° Corso per curatore fallimentare e commissario giudiziale tenuto dal consiglio dell’ordine degli avvocati di Torre Annunziata nel 2016. La sede principale della mia attività professionale è in Sorrento, ma esercito la professione di avvocato su tutto il territorio italiano

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