Cessione di credito pro solvendo fallimento del cedente

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la cessione di credito pro solvendo – che si perfeziona col solo consenso dei contraenti produce immediatamente l’effetto reale tipico di trasferire al cessionario la titolarita’ del credito (indipendentemente dal fatto che il contratto venga stipulato in funzione solutoria o a scopo di garanzia), benche’ l’effetto liberatorio del cedente si realizzi solo al momento del pagamento da parte del terzo, con la conseguenza che il cessionario risulta investito di una legittimazione piena, a titolo di proprieta’, attributiva di tutti i diritti derivanti dal titolo, e l’incasso del denaro pagato dal debitore ceduto soddisfa un credito proprio del cessionario, non del cedente, con la conseguenza che, in caso di fallimento di quest’ultimo, l’azione revocatoria fallimentare puo’ avere ad oggetto il negozio di cessione di credito, con riguardo all’epoca della sua conclusione – se avente funzione solutoria e non di garanzia, altrimenti non costituendo un mezzo anormale di pagamento, poiche’ funzionale al contestuale sorgere del credito garantito e non alla estinzione di un debito preesistente scaduto – ma non anche il pagamento successivamente effettuato alla banca dal terzo debitore ceduto.

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Corte di Cassazione|Sezione 1|Civile|Sentenza|12 giugno 2019| n. 15779

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. DE CHIARA Carlo – Presidente

Dott. VELLA Paola – rel. Consigliere

Dott. FALABELLA Massimo – Consigliere

Dott. CAMPESE Eduardo – Consigliere

Dott. AMATORE Roberto – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 18705/2016 proposto da:

(OMISSIS) S.p.a., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende, giusta procura in calce al ricorso;

– ricorrente –

contro

Curatela del Fallimento (OMISSIS) S.r.l., in persona del curatore Dott. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta procura in calce al controricorso;

– controricorrente –

avverso il provvedimento n. 1023/2016 della CORTE D’APPELLO di ROMA, depositato il 17/02/2016;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 14/01/2019 dal Cons. Dott. Paola VELLA;

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. CARDINO Alberto, che ha concluso per il rigetto;

udito, per la ricorrente, l’Avvocato (OMISSIS), con delega orale dell’avv. (OMISSIS), che si riporta;

udito, per il controricorrente, l’Avvocato (OMISSIS) che si riporta.

FATTI DI CAUSA

1. La Corte di appello di Roma ha respinto l’appello proposto dalla (OMISSIS) avverso la sentenza del 2 luglio 2009 con cui il Tribunale di Cassino, ritenendo applicabile la disciplina introdotta dal Decreto Legge n. 35 del 2005 (sebbene il Fallimento fosse stato aperto il (OMISSIS)), all’esito di apposita c.t.u. aveva accolto parzialmente l’azione revocatoria fallimentare proposta dalla curatela del Fallimento (OMISSIS) S.r.l. ai sensi della L. Fall., articolo 67, comma 2, dichiarando inefficaci tre rimesse effettuate sul conto corrente ordinario n. 11624/R e due rimesse effettuate sul conto anticipi n. 11625/3, intrattenuti dalla societa’ in bonis presso l’allora (OMISSIS) S.p.a., per un importo complessivo di Euro 731.366,77 oltre interessi e rivalutazione.

2. Per quanto risulta dal ricorso, il giudice di primo grado aveva ritenuto che, pur trattandosi di operazioni riferibili a crediti oggetto di cessione, esse avevano dato luogo a rimesse aventi funzione solutoria, revocabili L. Fall., ex articolo 67, comma 2, in quanto il conto anticipi “andava ricostruito evidenziando:

a) le poste derivanti dalla cessione pro solvendo andata a buon fine dei crediti fondati su titoli e fatture insoluti, poste che (…) non costituiscono per il correntista un debito;

b) le poste derivanti dalla cessione pro solvendo non andata a buon fine dei crediti fondati su titoli e fatture insoluti, poste che costituiscono per il correntista un debito”.

3. La banca appellante aveva chiesto il rigetto della domanda e, in subordine, la non revocabilita’ delle rimesse sul conto anticipi del 05/03/2003 (a saldo fattura n. (OMISSIS) a carico di (OMISSIS) S.r.l.) e del 11/03/2003 (a saldo fattura n. (OMISSIS) a carico di (OMISSIS)), per complessivi Euro 297.541,37, trattandosi di rimesse effettuate dai terzi debitori ceduti in forza di cessione pro solvendo contestuale all’anticipazione, da considerare percio’ crediti propri della banca.

4. Avverso la sentenza d’appello la Banca ha proposto ricorso per cassazione affidato a tre motivi, corredato da memoria ex articolo 378 c.p.c., cui la curatela fallimentare ha resistito con controricorso.

RAGIONI DELLA DECISIONE

5. Con il primo motivo si deduce l'”Omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 5, anomalia motivazionale che si tramuta in violazione dell’articolo 111 Cost. e articolo 132 c.p.c., n. 4″, in quanto la Corte territoriale non avrebbe ben considerato la cessione del credito e sarebbe comunque caduta “in un grossolano equivoco concettuale nel quale si confondono il negozio di cessione di credito avente funzione solutoria con il pagamento del credito ceduto con funzione solutoria”, percio’ dando vita ad una motivazione apparente e incomprensibile, comunque contraria alla giurisprudenza di legittimita’ secondo la quale non si puo’ procedere alla revoca del pagamento di un credito ceduto se prima non viene revocato l’atto presupposto costituito dalla cessione del credito ritenuta un mezzo anormale di pagamento (Cass. n. 2936/1997).

6. Il secondo mezzo – formulato in via subordinata e rubricato (testualmente) “Violazione e falsa applicazione della L. Fall., articolo 67 (ante novella L. n. 80 del 2005 c.p.c., degli articoli 1260 e 1264 c.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 3” – allega sotto lo stesso profilo la violazione della L. Fall., articolo 67, per avere il giudice d’appello fatto confusione tra la revocabilita’ della cessione di credito avente funzione solutoria, in quanto pagamento anormale ai sensi della L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 2), (non prospettata nella domanda della curatela fallimentare) e la revocabilita’ del pagamento ai sensi della L. Fall., articolo 67, comma 2 (oggetto di detta domanda) omettendo di considerare che, in assenza di apposita revoca, la cessione di credito pro solvendo esplica i suoi effetti reali tipici di trasferimento della titolarita’ del credito al cessionario, senza che rilevino le modalita’ di pagamento da parte del debitore ceduto (nel caso di specie mediante accredito sul conto anticipi del cedente).

7. Con il terzo motivo si deduce infine la “Nullita’ della sentenza o del procedimento per violazione della L. Fall., articolo 67, comma 2 (ante novella L. n. 80 del 2005) e degli articoli 99 e 112 c.p.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 4” (vizio di ultra e/o extra petizione), per il caso in cui si rilevasse una pronuncia implicita di revoca dell’atto di cessione del credito, trattandosi di domanda mai proposta dalla curatela attrice.

8. In controricorso si da’ atto, tra l’altro, che l’azione revocatoria della curatela riguardava le rimesse di natura solutoria, ai sensi della L. Fall., articolo 67, comma 2, pur osservandosi che la cessione di credito e’ atto a titolo oneroso revocabile allo stesso titolo.

9. Dei tre motivi, che prospettano la medesima censura sotto la lente dei tre diversi vizi di cui all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3), 4) e 5), risulta meritevole di accoglimento il secondo.

10. Invero, dalla lettura della sentenza impugnata non emergono tanto le anomalie motivazionali e i profili di nullita’ della pronuncia denunziati con il primo e il terzo motivo, quanto piuttosto l’errore di diritto denunziato con il secondo, per avere la Corte d’appello incentrato la decisione di conferma della sentenza di primo grado recante la revoca delle rimesse solutorie effettuate sul conto corrente del fallito nell’anno anteriore alla dichiarazione di fallimento, ai sensi della L. Fall., articolo 67, comma 2 – sul fatto che il tribunale avesse accertato la revocabilita’ di “tutte quelle rimesse effettuate sul conto scoperto, nelle quali venivano in rilievo le cessioni di credito come operazioni dalle quali era derivata una funzione solutoria”, osservando che “la cessione di credito “pro solvendo”, in quanto diretta all’estinzione di un’obbligazione del cedente come effetto ultimo di un negozio giuridico soggettivamente ed oggettivamente diverso da quello per cui il pagamento e’ dovuto, integra, ai fini della L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 2, un mezzo anormale per il pagamento stesso”, una volta che la curatela abbia provato la funzione solutoria (e non di garanzia) della cessione, tenuto conto del “contesto oggettivo e soggettivo della cessione medesima, e non di quello del successivo pagamento del credito ceduto”.

11. Cosi’ facendo, il giudice d’appello si e’ discostato dall’insegnamento di questa Corte per cui la cessione di credito pro solvendo – che si perfeziona col solo consenso dei contraenti produce immediatamente l’effetto reale tipico di trasferire al cessionario la titolarita’ del credito (indipendentemente dal fatto che il contratto venga stipulato in funzione solutoria o a scopo di garanzia), benche’ l’effetto liberatorio del cedente si realizzi solo al momento del pagamento da parte del terzo (Sez. 1, 13/07/2018 n. 18729), con la conseguenza che il cessionario risulta investito di una legittimazione piena, a titolo di proprieta’, attributiva di tutti i diritti derivanti dal titolo, e l’incasso del denaro pagato dal debitore ceduto soddisfa un credito proprio del cessionario, non del cedente, con la conseguenza che, in caso di fallimento di quest’ultimo, l’azione revocatoria fallimentare puo’ avere ad oggetto il negozio di cessione di credito, con riguardo all’epoca della sua conclusione – se avente funzione solutoria e non di garanzia, altrimenti non costituendo un mezzo anormale di pagamento, poiche’ funzionale al contestuale sorgere del credito garantito e non alla estinzione di un debito preesistente scaduto (conf. Cass. nn. 5142/2011, 22014/2007, 26154/2006, 7794/1991) – ma non anche il pagamento successivamente effettuato alla banca dal terzo debitore ceduto (cfr. Sez. 1, 15/11/2018, n. 29464, in tema di cessione pro solvendo di un credito verso terzi, effettuata nell’ambito di un contratto di sconto bancario; conf. Cass. nn. 1295/1991 e 2821/1991).

12. Deve quindi concludersi che, ove non sia stato revocato, a monte, il negozio di cessione del credito, non puo’ essere revocato il pagamento effettuato, a valle, dal terzo debitore ceduto; cio’ anche in forza del piu’ generale principio per cui “in tema di azione revocatoria fallimentare, le rimesse effettuate dal terzo sul conto corrente dell’imprenditore, poi fallito, non sono revocabili quando risulti che il relativo pagamento non sia stato eseguito con danaro del fallito e che il terzo, utilizzatore di somme proprie, non abbia proposto azione di rivalsa verso l’imprenditore prima della dichiarazione di fallimento, ne’ che abbia cosi’ adempiuto un’obbligazione relativa ad un debito proprio” (Sez. 1, 09/01/2019 n. 277).

13. La sentenza va quindi cassata con rinvio, per nuovo esame della vicenda alla luce dei principi di diritto sopra richiamati, oltre che per la statuizione sulle spese del giudizio di legittimita’.

P.Q.M.

Rigetta il primo e il terzo motivo di ricorso, accoglie il secondo, cassa la sentenza impugnata nei sensi di cui in motivazione e rinvia alla Corte di appello di Roma, in diversa composizione, cui demanda di provvedere anche sulle spese del giudizio di legittimita’.

Laureato nell’anno accademico 2012/2013 all’Università degli Studi di Napoli Federico II, con una tesi in diritto bancario intitolata “Le nuove garanzie bancarie”. Sono iscritto all’ordine degli avvocati di Torre Annunziata, dal maggio del 2013, immediatamente dopo aver conseguito la laurea ed ho superato l’esame di abilitazione all’esercizio della professione forense nel novembre del 2015. Ho inoltre seguito il 1° Corso per curatore fallimentare e commissario giudiziale tenuto dal consiglio dell’ordine degli avvocati di Torre Annunziata nel 2016. La sede principale della mia attività professionale è in Sorrento, ma esercito la professione di avvocato su tutto il territorio italiano

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